Появление лошадей породы мустанг и их образ жизни

Название этого красивого животного у многих ассоциируется с необузданной тягой к свободе и диким, неукротимым нравом.

Обитают мустанги в основном на обширных пространствах Северной и Южной Америки, хотя есть они и в Евразии. Это очень выносливые и красивые лошади, которые произошли от одичавших коней  чистокровных испанских и французских пород.

Мустанги нередко использовались в кинематографе (лошади индейцев и ковбоев) и в литературе как символ абсолютной  свободы и неукротимости. К сожалению, современное поголовье этих прекрасных животных неуклонно сокращается.

Мустанг лошадь

Мустанг

Появление названия и породы мустанг

Более десяти тысяч лет назад по-настоящему дикие лошади полностью исчезли с территории американского континента.

Затем первые (домашние) лошади появились здесь вместе с испанскими колонизаторами, которые открыли для Европы эту часть света. За ними и другие европейцы потянулись в эти благодатные края и, естественно, привезли с собой своих коней. В то неспокойное время Америка была заселена слабо, и животные часто дичали, отбиваясь от стада, теряя хозяев или убегая с полей сражений. Практически идеальные для них климатические условия способствовали быстрой адаптации к дикой жизни. Своим название мустанги обязаны испанскому слову «mesteno», что в переводе означает «ничей» или «дикий».

Таким образом, начало новой разновидности диких коней положили обычные домашние питомцы. В начале двадцатого века численность их поголовья достигала нескольких миллионов, что не могло не привлечь внимание многочисленных охотников. Мустангов стали активно истреблять для получения шкур и мяса. Помимо этого, их стали активно «одомашнивать», поскольку в любом хозяйстве ценились эти сильные, выносливые и красивые животные.

Как результат многолетнего истребления и одомашнивания – на данный момент этот вид диких коней находится на грани исчезновения. Оставшиеся в живых дикие лошади – мустанги сосредоточены в основном на территориях национальных заповедников и находятся под охраной государства.

Отличие мустанга от домашней лошади

Поскольку предками этих лошадей были обычные домашние кони, внешне они очень похожи на современных скаковых лошадей. Как результат естественной эволюции, в жилах этих животных течет кровь как верховых видов лошадей, таки тяжеловозных пород и даже пони. Однако, по законам естественного отбора сформировалась лошадиная разновидность верхового типа, поскольку высокие скоростные качества таких животных позволяли легко уходить от хищников и других угроз, подстерегавших коней в дикой природе.  Однако и упряжные породы оставили свой след в мустангах, наделив их недюжинной силой и выносливостью.

Основными качественными  преимуществами этих диких лошадей по сравнению с домашними являются:

  • большая мускульная сила;
  • более высокая скорость;
  • повышенная выносливость;
  • высокий уровень неприхотливости;
  • более сильная иммунная система.

Все эти качества могли быть сформированы только в условиях дикой природы, где от них напрямую зависит жизнь животного.

Основным недостатком таких лошадей является их характер.

Мустанг – лошадь очень свободолюбивая и горячая, которая очень трудно поддается дрессировке.  Только очень сильный физически и духовно человек может заслужить уважение этого гордого коня. Зато если наездник сумел подчинить себе горячего красавца – более верного и преданного друга он вряд ли сможет найти.   Как ездовой конь – мустанг является одним из лучших животных.

Мустанг лошадь

Внешний облик и образ жизни

Мустанги относятся к некрупным видам лошадей. Их  средняя масса редко превышает четыреста килограмм, а рост в холке обычно составляет порядка полутора метров. Эти кони отличаются облегченной конституцией, которая позволяет легко набирать большую скорость. Окрас может быть практически любым, но чаще всего встречаются гнедые, рыжие и пегие особи.  Хотя и вороной или светло-серый мустанг – тоже не редкость.

Как и прочие виды диких лошадей, мустанги сбиваются в стада, называемые табунами.  В каждом табуне-семье есть вожак (самый сильный половозрелый жеребец) и главная кобыла (самая опытная и умная самка).

Основная функция жеребца-вожака – защищать свое семейство и оплодотворять самок.  Свое право на лидерство альфа-самцу приходится постоянно доказывать в поединках с другими жеребцами.  В основном вожаками становятся опытные самцы примерно шести лет от роду (или старше), которые уже обладают определенным жизненным опытом.  Молодые самцы в возрасте до трех лет беспрекословно ему подчиняются, а затем он изгоняет их из стада.

Главная кобыла занимает место вожака во время его отсутствия.   Главной задачей этой «матери семейства» является увести молодых лошадей и других самок от возникшей опасности.  Главной самка становится вовсе не благодаря своим физическим кондициям, поскольку кобылы силой отношения не выясняют. Тут основной критерий – опыт и сообразительность животного, а также его воспроизводственные качества (плодовитость).

Если убежать от угрозы не удается, табун выстраивается в живой круг, внутри которого прячутся  маленькие жеребята и главная самка. Основную оборону держит вожак и молодые, подчиненные ему жеребцы. Самки участвуют в обороне по мере необходимости. Чаще всего мустанги поворачиваются к врагу задом, чтобы при необходимости привести в действие свое «смертельное оружие» – мощнейший удар задними копытами.

В еде эти лошади довольно неприхотливы. Основной их пищей служат растущие в  степях  травы и кустарники. Обычная среда их обитания – территории со скудной растительностью и небольшим количеством источников воды.

Именно из-за этого табунам этих коней приходится совершать длительные переходы для того, чтобы вдоволь напиться и обеспечить себе необходимое количество корма. Вожак или главная самка, следуя своей памяти и опыту, приводят стадо к лучшим выпасным угодьям и водопоям. Однако, во время длительных переходов, эти животные спокойно обходятся без еды и питья в течение нескольких суток.

Особенности размножения в естественных условиях дикой природы

Период спаривание у мустангов начинается весной и продолжается до  начала лета. Право спариваться с самками вожак должен доказать в ожесточенном поединке, ведь только сильнейший из самцов будет «допущен к телу».  Именно такие жестокие правила естественного отбора и позволили этим животным стать настолько сильными и выносливыми.

Потомство кобыла вынашивает в течение одиннадцати месяцев. Как правило, в приплоде бывает только один жеребенок.

Мустанг лошадь

Черный мустанг

Двойня для всех, в том числе и домашних, лошадей – скорее отклонение от нормы. Перед самыми родами кобыла покидает табун в поисках укромного безопасного уголка.  Жеребята в первые дни жизни очень уязвимы. Их основная задача в это время – поскорее подняться на ноги и дотянуться до вымени матери.

На подсосе детеныши обычно находятся в течении первых шести месяцев, после чего полностью переходят на «взрослую» пищу.

В настоящее время охота на этих замечательных животных повсеместно запрещена, и есть надежда, что со временем их поголовье вырастет. Ведь мало что в мире способно сравниться по красоте с вольно бегущим по бескрайней степи табуном мустангов!

Рейтинг автора
1
Автор статьи
Игорь Николаев
Написано статей
68

Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.


Наверх